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小e科普 猫咪说:走出沙漠走上沙发

作者:admin 发布时间:2019-11-08 09:13

  猫猫的故事要从很久很久之前讲起,大约在3500万年前的始新世晚期,我们的祖先出现在了地球之上。到了10到11万年前的第◇•■★▼三纪中新世,如今猫科动物中的所有的猫猫▪▲□◁就已经都出现了

  在2017年,你们通过对现存猫科动物系统发育关系的形态学和分子学研究,更新了整个猫科的分类情况,把我们分成了2个亚科,8个世系,14个属,41个种和77个亚种。这里面会有很多▽•●◆你熟悉的面孔,比如狮子,老虎,猎豹这些能在动物园里看到的大猫,也有电视节目中偶尔会出现的云豹、雪豹、猞猁和兔狲。

  能和你们一起生活的猫咪大部分都属于家猫,学名叫做Felis catus,在分类的最后一个世系中。家猫之外,其他的都是野猫。然而其实野生家猫和本地野猫在形态上难以区分,彼此偶尔也会杂交,这使得我们究竟来自何处这一问题在你们学者的研究中有着不少的分歧。

  在21世纪初,当人类,小鼠和大鼠基因组计◆▼划完成后,美国国立卫生研究院组织了一个委员会来决定你们下一个基因组的目标,你们选择对狗狗的基因组进行测序,而我们猫猫不幸落选。

  不过最近你们的基因研究已经让这些众说纷纭的答案得到了一定的解决。对线粒体和▷•●微卫星DNA变异的分析已确定,所有家猫都来自北非/近东亚种非洲野猫 ,驯化可能发生在新月沃地。来自以色列、阿拉伯联合酋长国和沙特阿拉伯偏远沙漠地区的非洲野猫的幸存亚群在遗传上几乎与家猫不可区分。

  非洲野猫是我们的祖先还有着其他的原因。所有现有的考古证据都指向了我们家猫起源于北非或西亚。另一个曾经被你们当做是我们祖先的欧洲野猫在行为证据上与我们非常不同。欧洲野猫在被逼到绝境时,会显得极度胆怯,并且又非常凶残。由于他们特别的害羞和野性,即使从很小的时候就开始培养和驯服,依旧不能把它们驯化。欧洲野猫和家猫之间的第一代杂交猫在行为上也趋向于与野生亲本相似,这使得欧洲野猫是一个相对不适合驯化的候选物种。相比之下,非洲野猫则更具有温顺的性情,并且经常在你们人类村庄和定居点附近生活和觅食。

  在19世纪60年代,南苏丹的一次旅行中,德国植物学家探险家格奥尔格·施维因富特观察到,当地的邦戈人经常会捕捉一些小猫,并且毫不困难地“让它们在自己的小屋和围栏里生活,在那里长大,并与老鼠进行自然的战争”。施维因富特自己也深受老鼠的折磨,因为老鼠会吞食他珍贵的植物◁☆●•○△标本。于是他买了几只这样的猫,他写道:“在它们被捆绑了几天之后,它们似乎失去了相当大的凶猛程度,并适应▲●…△室内生活,以便在许多方面接近普通猫的习惯。”到了晚上,他把它们放在自己的行李上,这样就可以不用再担心老鼠的掠夺,而安心上床睡▲★-●觉了。

  既然我们的祖先是非洲野猫,那么就来▪…□▷▷•聊聊我们怎么走到一起的吧。被你们驯化并不是一个突然的事件,而是一个渐进的过程,因此我也很难告□◁诉你人类对我们猫咪进行驯化的确切时间和地点。但一般来说你们驯化动物分为两个不同的阶段:第一阶段是动物的捕捉、饲养和驯服,没有任何蓄意的尝试来调节它们的行为或繁殖。在第二个阶段,你们就会有意识、有选择性地调节和控制动物的行为和繁殖,达到你们想要的特定结果。在第一阶段中,动物往往只伴随着与野生型的轻微形态差异,比如体型略微减小,与野生祖先难以区分。相比之下,第二阶段通常会跨越广泛物理特性,使动物产生和野生☆△◆▲■祖先之间的实质性差异。

  根据这些标准,可以说你们在驯化我们的路上走了大概一万年。来自地中海塞浦路斯岛的考古证据提供了重要线索。塞浦路斯岛自形成以来,一直与小亚细亚大陆相隔约60-80公里。因此,它没有•☆■▲本地的猫科动物。然而,在塞浦路斯最早的人类聚居地的遗址上的挖掘工作显示在9500年前已经发现有明显的猫咪遗骸,其中一只猫和你们人类埋葬在了一起。这些猫咪的遗骸较大,表明它们属于非洲野猫,它们在岛上与你们一起生活和死亡。这唯一的原因只可能是因为它们被这里的第一批人类殖民者所驯服并用船运了过去。除了塞浦路斯这个的例子,新石器时代早期的黎凡特居民已经习惯于捕捉和驯服野猫,并带他们远洋航行,这是差不多一万年前的事情了。这一日期也与家猫谱系的遗传证据彼此印证,非洲野猫的起源分离日期与此也非常接近。

  虽然我非常谦虚地说我们是被人类驯化了,但你们学者的研究却有着一种不同的观点。你们认为猫猫的驯化过程其实是我们自己的行为。

  大约一万一千年前,中东农业逐渐发展,人类开始对剩余的谷物进行种植和储存,引起了野猫来自然捕食小啮◆◁•齿动物。野猫们被当地丰富的食物所吸引,随后入侵并殖民了新石器时代的城镇和村庄。这些城镇和村庄的人类居民立即看到了允许我们的祖先出没在房屋和粮仓周围的好处。这一过程反过来作用于我们的祖先,其中那些胆子较大、脑袋又好使的个体最终成为了永久性城市家猫种群的创始人,它们开始越来越依赖人类所带来的食物和庇护所。

  这么听着是不是很有道理,你会觉得这个假设的场景很合理,而且肯定会吸引那些欣赏猫咪与●身俱来的独立精神的人群,但事实上这种假设低估了你们人类在动物驯化过程中的积极角色。我们并没有那么自然•●而然地来到你们身边,这里面少不了通过你们的捕捉和驯服,并且把我们作为宠物来培养,最终演变成了如今我们之间的关系。

  宠物饲养可不是你们现代人类的专利,根据你们在历史上对于各种宠物的痴迷程度,没有理由认为在新石器时代的人类会有任何不同。在亚马逊河地区,仍然有着少数进行着狩猎和采集的部落。狩猎者通常捕获幼小的野生动物,并将它们带回家,然后将它们作为宠物收养,这一过程通常由妇女进行。这些宠物会被非常热情地喂养和照顾。通常情况下,它们不会被杀死或食用,即使它们可能属于可食用的物种,而且当它们因自然原因死亡时,主人常★◇▽▼•常会感到悲伤。更重要的是,这些动物不需要服务于任何功能或经济目的。相反,他们被视为被收养的孩子,被照顾和纵容。我相信我们的祖先非洲野猫也正是如此成为了你们祖先乡村生活的一个部分。所以说新石器时代农业的出现,伴随着人类定居的农业社区、收获谷物的储存以及共生啮齿类动物的繁殖,确实提高了我们猫科动物的工具价值,并为我们提供一个更为持久的生态地位。但是,如果人类和我们之间没有预先存在的社会联系,驯化就不太可能进行。

  被人类驯化让我们成为了猫科动物中唯一没有濒危或受威胁的种类,现在据说我们的小伙伴在地球上已经超过了6亿只。我们不再游荡在沙漠中寻找着大自然界的食物,而是坐在沙发上,等你着回家,然后绕到你的△▪▲□△脚边,喵喵地叫着,告诉你肚子已经饿了。

  【作者简介】:傅力,1989年出生的大男孩,现为材环学院材料系副研究员,在科研上小有成就,已经发表SCI期刊论文30多篇,总引用1400多次,H因子21。科研之余喜欢写小说,已出版《菌物志》《新世纪的猫》等近十本书籍。

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